Pourquoi la mairie s'appelle Hôtel de Ville ?

L'hôtel de ville : histoire et dénomination

Dès le Moyen-Âge, lorsque le pouvoir des Seigneurs dans les villes et villages commence à diminuer fortement, les premiers "hôtels de ville" sont construits. Dès lors, les privilèges, au lieu de revenir aux seigneurs, revenaient aux différentes municipalités. À la place de la domination des cités par les seigneurs, c'était alors la bourgeoisie de l'époque qui régnait sur les villes et avec elle, le beffroi symbolisant la prise de pouvoir qui l'accompagnait. Au 12ème siècle, les chartes de franchise octroyées par les seigneurs ou par le roi directement permettent aux hôtels de ville de fonctionner.

Sauf que ce bâtiment n'a pas encore le nom d "hôtel de ville" mais porte un nom différent selon les villes de France. Alors qu'à Toulouse on parle de "capitole", à Paris on parle de "parloir aux bourgeois", à Bordeaux de "maison des jurats", à Montpellier de "maison des consuls", etc... Ce n'est qu'au 16ème siècle que le terme "hôtel de ville" s'impose dans tous les villages et toutes les villes de France. Cette dénomination vient de l'hospitalité des bourgeois et de leur gentillesse à offrir le gîte et le couvert aux rois et princes de passage en France. Il faudra attendre l'année de la Révolution, en 1789, pour voir apparaître le terme "mairie" ainsi que la dénomination de son occupant principal : le ou la maire de la commune.

Les différentes dénominations de la mairie aujourd'hui

La mairie a plusieurs dénominations. À part l'hôtel de ville, on peut l'appeler la maison communale (terme surtout employé en Belgique), la maison commune ou encore le bureau communal. La mairie est donc le siège de la municipalité, où l'on retrouve tous les services directement liés au maire de la ville dont les décisions principales et importantes reviennent : les services d'état civil, de police municipale, d'urbanisme, du cadastre, d’archives municipales etc. Les différents conseillers municipaux ont pour rôle de veiller à l’éclairage de la ville, aux infrastructures et travaux en cours et ont pour mission d'anticiper les risques majeurs en effectuant des rénovations urbaines.

Se renseigner sur votre commune en allant à la mairie

A la mairie vous pouvez disposer de nombreux renseignements dans tous les domaines : sport local, entreprises exerçant dans la ville, services à la personne, explications quant aux différentes demandes sociales (allocations familiales, écoles, logement social, demande d'aide financière, etc). La secrétaire de mairie peut vous donner différents rendez-vous selon les personnes que vous souhaitez rencontrer ou les services avec lesquels vous souhaitez rentrer en contact.

Dans certaines villes, les mairies ne disposant pas d'assez de place dans le bâtiment principal, disposent d'une mairie annexe. Pour bénéficier des informations pratiques ou des dates d'événements festifs, vous pouvez également vous rendre sur le site internet de la ville. Les employés de mairie y publient régulièrement toutes les manifestations sportives, culturelles, économiques, sociales, rurales... en y détaillant les tenants et les aboutissants et en expliquant avec tous les détails les dates de début et de fin, les lieux où elles se déroulent et pour quelles occasions.

L'assurance d'une bonne gestion de la ville

Les mairies assurent la gestion quotidienne de l'ensemble des paramètres dont nécessitent les communes pour bien vivre : loisirs, environnement urbain, police municipale pour veiller au respect des règles de vie au sein de la commune, etc. Tous les agents relevant de la mairie sont considérés comme des agents municipaux et ont donc le statut de fonctionnaires d'état.

Enfin, le maire peut également déléguer une partie de ses activités à des associations, des entreprises privées ou des établissements publics tout en supervisant leurs travaux pour qu'ils correspondent à ses projets politiques ou ses plans de financement de grands travaux d'envergure.